Si su hijo tiene coartación de la aorta (COA)

Corte transversal de vista frontal de las cuatro cavidades del corazón donde puede verse el flujo sanguíneo normal.
In a normal heart, blood flows from the heart to the body through the aorta.

A su hijo le han diagnosticado una coartación de la aorta (COA). La COA es un estrechamiento en la aorta. La aorta es el principal vaso sanguíneo que transporta la sangre del corazón al resto del cuerpo. Un COA puede hacer que empeore la función cardíaca con el tiempo. Los tratamientos actuales para esta afección son bastante eficaces. 

El corazón normal

El corazón está dividido en 4 cavidades. Las 2 cavidades superiores se llaman aurículas. Las 2 cavidades inferiores se llaman ventrículos.

En un corazón normal, la sangre desoxigenada que regresa del cuerpo llena la aurícula derecha. Esta sangre circula al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide. El ventrículo derecho bombea esta sangre a través de la válvula pulmonar. La sangre pasa por la arteria pulmonar y por los pulmones para recibir oxígeno. La aurícula izquierda se llena de sangre rica oxigenada proveniente de los pulmones. La sangre luego circula a través de la válvula mitral al ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo bombea esta sangre a través de la válvula aórtica hasta la aorta para enviar el oxígeno al cuerpo.

¿Por qué causa problemas la coartación de la aorta?

La COA aumenta el esfuerzo que debe hacer el ventrículo izquierdo para bombear la sangre al cuerpo. Esto se debe a que se ha reducido el flujo sanguíneo a través de la parte estrechada de la aorta. Con el tiempo, el esfuerzo adicional agota el ventrículo izquierdo. Esto puede hacer que el músculo cardíaco se debilite. También puede hacer que este músculo se engrose (hipertrofia). En los casos graves, el niño puede llegar a tener insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). Esta es una afección en la que el corazón ya no bombea bien la sangre.

La presión arterial es la cantidad de fuerza de la sangre que hace presión en las paredes de los vasos sanguíneos al pasar por el cuerpo. La presión arterial alta (hipertensión) es cuando la sangre ejerce una fuerza mayor de la normal. La presión arterial baja (hipotensión) es cuando la sangre hace menos fuerza de lo normal. La COA hace que la presión arterial sea alta en la parte superior del cuerpo y baja en la parte inferior. Esto se debe a que la presión es más elevada en las arterias situadas en la zona anterior al estrechamiento. Estas arterias llevan sangre a la cabeza y los brazos. La presión es menor en las arterias situadas en la zona posterior al estrechamiento. Estas arterias llevan sangre al abdomen y las piernas. Los problemas con la presión arterial pueden llevar a otros problemas de salud. Estos pueden ser accidente cerebrovascular, insuficiencia renal y daño intestinal.

¿Cuál es la causa de la coartación de la aorta?

La COA es un defecto cardíaco congénito. Esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. La COA afecta más a menudo a las familias con antecedentes de trastornos en el lado izquierdo del corazón. También afecta más a menudo a los niños que nacen con ciertas anomalías genéticas.

¿Cuáles son los síntomas de la coartación de la aorta?

Corte transversal de vista frontal de un corazón que muestra coartación (estrechamiento) de la aorta. Unas flechas muestran que la sangre circula desde el lado izquierdo del corazón, pasa por la aorta, y su paso se obstruye (bloquea) parcialmente por el estrechamiento. Otras flechas muestran la circulación de la sangre del lado derecho del corazón por la arteria pulmonar.
With COA, blood flow to the body is reduced because of narrowing in the aorta.

Al principio, puede que los niños con COA leve o moderada no tengan ningún síntoma. Por lo general, los bebés que tienen COA a nivel crítico tienen síntomas graves. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Dificultad para respirar o respiración acelerada

  • Irritabilidad.

  • Infección de los intestinos

  • Crecimiento deficiente

  • Cansancio con el ejercicio (en niños mayores)

  • Extremidades frías (en niños más mayores) 

  • Dolor en la parte inferior de la pierna al caminar (en niños mayores)

  • Colapso circulatorio (el niño se pone frío y adquiere una coloración grisácea; es posible que deje de latirle el corazón)

  • Dificultad para alimentarse (en los bebés)

¿Cómo se diagnostica la coartación de la aorta?

A veces, la COA puede detectarse mediante una ecocardiografía fetal (ecografía del corazón del feto) antes del nacimiento de un niño. En esta prueba, se emplean ondas sonoras para crear una imagen del corazón del feto. Esta prueba se puede realizar cuando la mamá tiene al menos 12 semanas de embarazo.

Por lo general, la COA no se descubre antes del nacimiento. En ese caso, pueden encontrarse indicios de un trastorno cardíaco durante un chequeo realizado al bebé después de nacer. Algunos de sus síntomas son presión arterial alta o pulsos deficientes en las piernas.

Si se sospecha la existencia de un problema cardíaco, a su hijo lo derivarán a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños. Es posible que le hagan algunas pruebas al niño, como las siguientes:

  • Radiografía del tórax (pecho). Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y de los pulmones.

  • Electrocardiograma. Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiografía. Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales u otros problemas.

  • Cateterismo cardíaco. Se coloca un tubo delgado con una luz por una vena y se lo dirige al corazón para ver las estructuras cardíacas.

  • Resonancia magnética o tomografía cardíacas. Se procesan ondas magnéticas o rayos X por computadora para crear imágenes del interior del corazón del niño.

¿Cómo se trata la coartación de la aorta?

La COA se trata mediante una operación o un cateterismo cardíaco. Se puede realizar una cirugía con varios métodos. El método exacto dependerá del grado de estrechamiento y de dónde esté ubicado en la aorta. El cateterismo cardíaco suele realizarse con mayor frecuencia en niños mayores. El cardiólogo de su hijo evaluará el corazón del niño y hablará con usted sobre las mejores opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

  • Después de la reparación de una COA, la mayoría de los niños pueden ser activos y participar en deportes y actividades físicas.

  • El niño tendrá que acudir periódicamente a visitas de control con el cardiólogo. La frecuencia de estas visitas podría disminuir conforme el niño vaya haciéndose mayor. Es posible que vuelva a producirse la COA a largo plazo. Puede presentarse un aneurisma aórtico o un ensanchamiento del vaso sanguíneo en la zona que se trató. Su hijo podría necesitar tratamientos adicionales cuando sea mayor.

  • Es posible que el niño tenga que tomar medicamentos para tratar ciertos problemas, como la presión arterial alta. Es común que esto ocurra en niños más grandes después de una reparación de la COA. 

  • Es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos antes de cualquier operación o procedimiento odontológico durante 6 meses después de una reparación de la COA. Eso se hace para prevenir infecciones en el revestimiento interior del corazón o las válvulas cardíacas. Se conoce como endocarditis infecciosa. Los antibióticos deben tomarse según las indicaciones del cardiólogo.

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